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新冠病毒谱系或在蝙蝠中已传播几十年

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最新研究显示 新冠病毒谱系或在蝙蝠中已传播几十年

科技日报北京7月29日电(记者张梦然)一项最新病毒学研究显示,新冠病毒或在40年至70年前从与之关系最紧密的蝙蝠病毒中分化出来,其意味着产生新冠病毒的病毒谱系,可能已经在蝙蝠中传播几十年了。这一报告28日发表于英国《自然·微生物学》杂志,报告表示,想要提前鉴定出有可能引发重大疫情的病毒非常困难,因此需要建有人类疾病实时监测系统。

了解新冠病毒的演化历史,一直是一件很有难度的事,因为已知冠状病毒会重组(即不同病毒之间交换遗传物质),而且病毒的小的基因组亚区,也可能具有不同的祖先起源。

蝙蝠病毒RaTG13被鉴定为与新冠病毒关系最密切,同时提示新冠病毒暴发可能源于蝙蝠。但是,研究人员也在穿山甲体内发现了相似的冠状病毒,因此有观点认为,穿山甲可能是中间宿主。

此次,美国宾夕法尼亚建立大学科学家梅西耶·邦尼及其同事,使用有关“sarbecovirus”(乙型冠状病毒支系B,即新冠病毒所属的冠状病毒亚属)的基因组数据,分析了新冠病毒的演化历史。

团队采用了三种方法来鉴定未经历重组的以及可用于重构病毒演化历史的新冠病毒的病毒区域。所有方法均表明,RaTG13和新冠病毒拥有共同的单一祖先谱系,估计新冠病毒分别在1948年、1969年和1982年从相关的蝙蝠病毒“sarbecovirus”中分化出来。

研究团队进一步检查了新冠病毒刺突蛋白的受体结合域(RBD),正是这一部分使病毒能够利用人ACE2受体进入细胞。虽然已经表明新冠病毒的刺突蛋白,在遗传上更接近穿山甲病毒而非RaTG13,但是研究团队此次没有在刺突蛋白上发现证据,即可表明在产生新冠病毒的病毒和其他已知的“sarbecovirus”病毒之间发生了重组的证据。